Un Legado Ineludible

marzo 2, 2020

Podrías haber sido perdonado por pensar que era un servicio religioso el domingo de la semana pasada. La noche comenzó con las palabras de los primeros versículos del Evangelio de Juan, capítulo uno, proyectadas en una pantalla grande y leídas por una actriz: Al principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios y la Palabra era Dios.

Luego, el orador fue presentado por su anfitrión, el director del centro de debate secular en Amsterdam de Balie, quien confesó que el libro recientemente publicado de su invitado, Dominion, lo había paralizado tanto durante unas recientes vacaciones de esquí que solo después de leer las ultimas palabras realmente fue el a esquiar.

Cuando finalmente el autor británico Tom Holland subió al escenario, explicó que el subtítulo de la edición en inglés del libro – ‘la creación de la mente occidental’ – fue la elección de su editor nervioso y ateo, con miedo de asustar a los lectores con símbolos o menciones del cristianismo en la portada. Sin embargo, de hecho, explicó, el libro trataba sobre la creación de la cristiandad y cómo el cristianismo había creado a nuestra sociedad. Para su llegada, incubación, surgimiento y evolución en el mundo de la antigüedad clásica fue sin duda el movimiento revolucionario mas decisivo en la historia europea. Y posiblemente a nivel mundial también.

Si el oeste moderno era una pecera de peces dorados y nosotros éramos peces dorados, según él, las aguas en las que estábamos nadando eran cristianas. O, ilustró más adelante, así como la radiación invisible del desastre de Chernobyl se extendió por un área amplia que influyó en todo el entorno, también la influencia del cristianismo había sido omnipresente pero invisible para la mayoría.

Contadora de historias

Jesús tuvo que clasificarse como el narrador más influyente de cuentos que jamás haya existido, afirmó Holland. El poder de sus narraciones simples continuó reverberando en el presente. La historia del Buen Samaritano, quizás una de sus más influyentes, trata sobre nuestra responsabilidad de cuidar a las personas que pueden ser muy diferentes a nosotros. La apertura de Angela Merkel a los refugiados seguramente fue moldeada por su crianza en una casa parroquial, exponiéndola a las historias bíblicas y la moral. Sin embargo, continuó Holland, Viktor Orban también recurrió a la herencia bíblica para arrojar a su pueblo rodeado de enemigos, lo que llevó a conclusiones y resultados muy diferentes.

La idea de la luz que brilla en la oscuridad, de Juan 1: 5, extraída de las palabras de Isaías 9: 2, sobre las personas que caminaron en la oscuridad después de haber visto una gran luz, había moldeado profundamente el pensamiento occidental. Desde el misionero inglés Bonifacio que traía la luz de Cristo a aquellos en Sajonia que vivían en la superstición, hasta la Reforma cuando se consideraba que Roma encarnaba la oscuridad y la superstición, y más allá de la Ilustración que condenaba al cristianismo, la imagen misma de la luz se extrajo del cristianismo . Era casi imposible escapar de este legado y estar fuera de él, argumentó Holland.

De niño, el autor había estado fascinado por el brillo y la arrogancia del imperio romano. Estaba triste porque un montón de monjes había aparecido para arruinarlo. El sol entonces como si desapareciera detrás de una nube oscura, pensó, y la edad oscura reinó hasta que llegó la Ilustración. Él confiesa haber comprado totalmente esta narrativa que la Ilustración rescató las glorias de Roma. Sin embargo, al escribir sobre Roma en su libro Rubicón, se dio cuenta de cuán cruel y monstruoso era en realidad César y sus compañeros romanos hacia la humanidad, jactándose de cuantos enemigos habían matado o esclavizado. Investigando también a los griegos, los persas y los árabes le hizo darse cuenta de cuán revolucionario era el cristianismo, cómo reconectaba el cerebro humano con supuestos morales y éticos radicalmente diferentes sobre la naturaleza humana que damos por sentado hoy.

Piedra de tropiezo

Porque la historia clave en la narrativa cristiana era la Pasión, la historia de la cruz, una humillación pública en una sociedad donde la dignidad era la esencia. El cristianismo convirtió la cruz, un cruel símbolo romano del poder imperial, en un símbolo del triunfo de los débiles e impotentes, y el triunfo de Cristo sobre los poderes de este mundo. El poder cósmico fue invertido. Pablo fue el primero en escribir sobre el Dios de Israel, creador del universo, siendo crucificado, un obstáculo para los judíos y la locura para los gentiles.

Holland llegó a ver las cartas de Paul como las más influyentes jamás escritas, como bellotas que dan como resultado bosques de robles. Gálatas 3:28, que se muestra en la foto de arriba, por ejemplo, se convirtió en la fuente del principio moral fundamental de igualdad sobre el cual se construyó la civilización occidental.

¡Incluso si Jesús nunca hubiera existido, concluyó Holland, seguiría siendo el personaje ficticio más sorprendente que el mundo haya conocido!

Vea toda la sesión aquí (con amigos) y capte mi pregunta al final sobre qué consejo daría hoy a los líderes de Europa a la luz de este ineludible legado.



Hasta la próxima semana,

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