Een hoger plan

mei 21, 2022

Dagelijkse rapporten die de afgelopen tien weken vanuit het Slavic Ministries-kantoor van YWAM zijn verzonden, hebben laten zien dat kerken en zendingsorganisaties in heel Europa samenwerken om in de basisbehoeften te voorzien van hongerige dorpelingen en stedelingen in het door oorlog verscheurde land.

Foto’s en verhalen van YWAM-ers die ervoor kozen om in Oekraïne te blijven na de Russische invasie, beschrijven menigten die niet alleen wachten op voedsel, maar ook op ‘levend water en brood des levens dat is Jezus’. Terwijl de indringers zijn teruggedreven, hebben de YWAM-ers hun busjes dieper de bevrijde gebieden in gereden. De vrijwilligers komen altijd rijen dankbare overlevenden tegen die niet alleen verlangen naar voedsel, maar ook naar bijbels en gebed.

Al en Carolyn Akimoff zijn de leiders van YWAM Slavic Ministries en hebben allebei wortels in Oekraïne. Ze zijn al meer dan vijftig jaar bezig met de Slavische wereld. Lang voor de ineenstorting van het communisme smokkelden ze samen met Anne van der Bijl Bijbels achter het IJzeren Gordijn. Terwijl er veel moeite werd gedaan om het ’ene verloren schaap’ te bereiken, begonnen ze zich af te vragen, hoe zit het met de ’negenennegentig verloren schaap’? Ook Midden- en Oost-Europeanen, Russen, Oekraïners, Wit-Russen en andere Sovjetvolkeren moesten worden bereikt en worden uitgedaagd om ‘God te kennen en Hem bekend te maken’.

Hun levenswerk heeft geresulteerd in netwerken van evangeliebedieningen die de voormalige Sovjet-wereld doorkruisen, discipelen en evangeliseren, gebroken levens herstellen en gemeenschapsontwikkeling. Deze netwerken houden zich nu volledig bezig met reddingswerk, bevoorradingsinspanningen en verplaatsingen, evenals met onderdak, revalidatie, posttraumazorg en pastorale activiteiten.

Zwarte Zee

De familie van Al kwam uit de Mykolaev-regio, het belangrijkste scheepsbouwcentrum in het gebied van de Zwarte Zee. De familie van Carolyn waren Duitsers die in de achttiende eeuw door Catharina de Grote naar de Krim waren gebracht. Verschillende generaties woonden en bebouwden daar voordat ze naar de VS emigreerden.

In het begin van Poetins ‘speciale operatie’ begonnen Russische troepen de steden Mykolaev en Odessa te bombarderen. Een van de nichten van Al moest schuilen in een kelder voordat zij werd gered. Haar zoon voegde zich vervolgens bij de Oekraïense troepen die de Russen de stad uit dreven. Algemeen werd verwacht dat het plan van Poetin om de hele kust van de Zwarte Zee te veroveren, zou slagen, waardoor Oekraïne volledig door land werd ingesloten. Echter, ongewoon weer zorgde ervoor dat alle inspanningen werden gestaakt, waardoor landingsvaartuigen werden gedwarsboomd en een elite parachute-eenheid de zee in werd geblazen. Nadat de Oekraïners verschillende Russische schepen tot zinken hadden gebracht, waaronder het vlaggenschip van de Zwarte Zee, Moskva, nam het onmiddellijke gevaar af.

Azusa Straat

In een van zijn recente rapporten verkende Al de spirituele geschiedenis van Odessa. Aan het begin van de vorige eeuw bevond een jonge immigrant naar de VS, Ivan Voronaev genaamd, zich midden in een opwekking die was begonnen in een kleine kerk in een winkelpand van een straat genaamd Azusa in Los Angeles. Daar ontmoette hij het werk, de kracht en de leiding van de Heilige Geest, zoals beschreven in het Nieuwe Testament.

Voronaev keerde terug naar Oekraïne met deze boodschap van opwekking. In een paar jaar van preken, onderwijzen en mobiliseren in Odessa, zag hij meer dan 17.000 mensen die in aanraking kwamen met de Heilige Geest.

Al’s grootvader was een van hen en was een van de eersten die reageerde om het huis te verlaten om het evangelie naar Rusland te brengen. Een heel dorp zag hij reageren op de boodschap en ontvingen redding.

Kort na deze opwekking werden Voronaev en zijn vrouw gearresteerd en naar een werkkamp gestuurd waar hij stierf. Zijn vrouw zat haar straf van 25 jaar uit. Ook Al’s grootvader werd gearresteerd en naar de gevangenis gestuurd, maar werd op wonderbaarlijke wijze vrijgelaten. Met zijn gezin en andere familieleden en medegelovigen begon hij toen aan een 25-jarige lange avontuurlijke reis door de Sovjet-Unie, Centraal-Azië en naar China, waar Al werd geboren. Kort na het einde van de Tweede Wereldoorlog bereikte het hele gevolg de VS en vestigde zich aan de westkust.

Verspreiding

Ondertussen ontwortelde Stalin miljoenen Oekraïners (zoals Poetin tegenwoordig doet), verspreidde ze over de Sovjet-Unie naar Siberië en verder naar het Verre Oosten, en zo verspreidde ongewild de opwekking. De discipelen van Voronaev werden de basis van de ondergrondse kerk van Rusland. In dezelfde tijd verving Stalin de Oekraïners door miljoenen Russen, waardoor het probleem is ontstaan waarmee we vandaag worden geconfronteerd.

Oekraïne is lange tijd het spirituele centrum van Oost-Europa en daarbuiten geweest. Tegenwoordig hebben zeven van de tien evangelische kerken in Rusland Oekraïense predikanten. Oekraïense kerken zijn overal in de voormalige Sovjet-Unie te vinden; en in heel Europa, de VS en de wereld.

Toen de leiding van de Oekraïense Pinksterkerk deze week in Kiev bijeenkwam, die 1800 gemeenten vertegenwoordigde, deelde hun senior bisschop, Mykhailo Panochko, het geloof van staatsfunctionarissen dat de kerk een sleutelelement was in de genezing van hun volk. “Mis je kans niet om deel uit te maken van geweldige dingen die God aan het uitvoeren is”, zei hij tegen hen.

Gods plannen zijn immers hoger dan de onze!

Tot volgende week, 




Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.