Getuigen naar de wereld

december 10, 2022

Hoe kun je stadion-evenementen opzetten in het hart van de moslimwereld, een grens verwijderd van Mekka, waar de hoofdrolspelers kunnen getuigen van Jezus, en die worden bekeken door meer dan de helft van de wereldbevolking?

Antwoord: houd het FIFA-wereldkampioenschap in Qatar.

Ondanks alle controverses die de locatie van dit kampioenschap omgeven, kan de verslaggeving van dit WK, nu gevorderd tot de halve finale, onmogelijk voorbijgaan aan de live optredens van spelers van verschillende landenteams die openlijk God danken voor gescoorde doelpunten… of alleen al voor het voorrecht om aan het toernooi deel te nemen.

Dat werd meteen duidelijk tijdens de openingswedstrijd, waarin het gastland tegen Ecuador speelde. Ecuadors aanvaller en aanvoerder Enner Valencia maakte twee doelpunten.Beide keren vielen de spelers in een cirkel op hun knieën, naar boven kijkend en wijzend in dank aan God.

Een breed circulerende video laat de Ecuadoraanse spelers biddend in een hotelkamer zien. “Dat doen we altijd, in de groep, voor en na de wedstrijden”, aldus een van de spelers, daaraan in zijn eigen Engels toevoegend: “We zijn allemaal sterk gelovig. Aan het eind van de wedstrijd, het doet er niet toe met welk resultaat, danken we (God) dat we het veld kunnen verlaten zonder letsel en zonder iemand te hebben bezeerd.”

Westerse commentatoren zijn in de afgelopen jaren engszins gewend geraakt aan dergelijke uitingen van geloof op de voetbalvelden, maar reageren nog altijd met een zeker ongemak en verbazing op de intensiteit en de oprechtheid ervan. In de westerse wereld, en special in Europa, prikkelen zulke uitingen van het geloof bij voetballers van alle continenten, de sluimerende visies van het christendom als een tanend geloof van het blanke ras dat verbannen is naar de randen van de geschiedenis.

Zwaartepunt

Voor hen onder ons die lijden aan ‘euro-tunnelvisie’, die de wereld beschouwen alsof Europa het centrum is van alles wat ertoe doet: het nu vertrouwde beeld van niet-Europese voetballers die naar boven wijzen na het maken van een doelpunt, wijst erop dat het zwaartepunt van het christendom is verschoven van het westen naar het zuidelijk halfrond, waar de meerderheid van de wereldbevolking zich bevindt, de zogenaamde meerderheidswereld.

De christelijke bevolking van Afrika bijvoorbeeld wordt nu geschat op meer dan 600 miljoen mensen, ruim meer dan de totale bevolking van de Europese Unie. De exponentiële groei van de pinksterbeweging in Latijns Amerika beïnvloedt ook de Rooms-katholieke Kerk daar en wordt weerspiegeld in de getuigenissen van een aantal toonaangevende voetballers van het continent.

Veel van de Europese voetballers die uitgesproken zijn over hun geloof, hebben een migrantenachtergrond. Rond het Nederlands elftal alleen al bidden Denzel Dumfries (Aruba/Inter Milan), Jurriën Timber (Curacao/Ajax), Coady Gapko (Togo/PSV), Memphis Depay (Ghana/Barcelona) en eerder ook Georginio Wijnaldum (Suriname/AS Roma) samen en delen ze hun christelijk geloof op het veld.

Gapko scoorde drie doelpunten in de groepsfase en na de wedstrijd tegen Senegal postte hij Psalm 121:1 op Instagram: ‘Ik hef mijn ogen op naar de bergen – waar  komt mijn hulp vandaan? Mijn hulp komt van de Heer, de Schepper van hemel en aarde.’ Memphis wijst na een doelpunt of een gewonnen wedstrijd geregeld naar boven en schrijft op sociale media: ‘Alle glorie aan God’. In zijn dank aan Hem voor het talent dat hij kreeg, heeft hij in Ghana een stichting opgezet voor hulp aan blinde en dove kinderen. 

Tatoeages

Andere gelovigen in actie in Qatar zijn/waren Olivier Giroud, (Frankrijk/AC Milan) die onlangs gastredacteur was van een christelijk magazine, actie voerde voor Open Doors en op zijn arm getaoeëerd heeft: Dominus regit me et nihil mihi deerit (De Heer is mijn herder, het ontbreekt mij aan niets); zijn teamgenoot Antoine Griezmann die eveneens zijn geloof op zijn getatoeëerde arm draagt; de Engelse spelers Bukayo Saka, Marcus Rashford en Raheem Sterling, de Amerikaanse aanvoerder Christian Pulisic, Edinson Cavani uit Uruguay en anderen.

De man die afgelopen vrijdag Argentinië met een sensationele, nipte overwinning voorbij Nederland loodste, is Lionel Messi, voor veel mensen de GOAT – de Greatest Of All Time. Hijzelf weet dat hij dat niet is en heeft een tatoeage van een doorngekroonde Jezus op zijn rechter bovenarm. Hoewel hij niet praat over zijn rooms-katholieke geloof verbergt hij het ook zeker niet. 

De teams die eerder vrijdag speelden in een al even dramatische verlopen kwartfinale, werden aangevoerd door getuigende gelovigen en teamgenoten bij Chelsea, de Kroaat Mateo Kovacic en de Braziliaan Thiago Silva. Silva’s landgenoot Neymar Jr, momenteel een van ‘s werelds beroemdste voetballers, is een pinkstergelovige, die zijn tienden afdraagt aan de kerk. Hij draagt geregeld een haarband waarop ‘100% Jesus’ te lezen is en getuigt dat er meer in het leven is dan alleen voetbal. 

Dat deed hij ook na het voor hem onthutsende verlies na penalties tegen Kroatië. ‘Het leven heeft alleen zin als ons hoogste doel is Christus te dienen!’ laat Neymar zijn fans weten.


PS, tussen de beide kwartfinale’s door streamden we de Schuman Talk van deze maand, een interview met dr. Michael Schluter over een ‘Schuman Plan’-achtig initiatief om verzoening te brengen  tussen Noord- en Zuid-Korea. Het plan bevindt zich in een gevorderd stadium en ondanks recente daden van agressie uit het noorden zijn er redenen om aan te nemen dat het zou kunnen werken waar eerder andere plannen faalden. Werkelijk een fascinerende discussie! Je kunt haar hier volgen. 

Tot volgende week,




Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *